Bologna

Bologna er hovedstaden i Emilia Romagna i det nordøstre Italia og er landets sjuende største by samt en av de best bevarte middelalderbyene. Den « lærde» byen Bologna regnes for å være Italias kulinariske hovedstad og har et av verdens eldste universiteter, grunnlagt i 1088. Et kjennetegn for byene er de mange arkadene som til sammen måler 4 mil og som gjør at du kan vandre tørrskodd, shoppe eller spise på en av de mange uteserveringene året rundt. Om sommeren beskytter de mot sol og varme, om vinteren mot vind og snø.

Verdens lengste arkade strekker seg 3,5 kilometer opp til klosteret San Luca som ligger ved foten av Apeninnene. Herfra får du en fantastisk utsikt over byen, som blir ekstra rød i det mørke skumringslyset. Ved siden av at Bologna, også er kjent som « La Grassa» – den fete byen, har den i tillegg et tredje navn, nemlig «la Rossa» som noen mener skyldes fargen, mens andre mener kommer av at byen regnes som venstreorientert.

I Bologna har tiden stått stille. Du får fortsatt servert retter slik de alltid har vært tilberedt, uten særlig påvirkning utenfra.

Bologna kalles med rette den « fete» byen, med henvisning til de kulinariske rettene og tradisjonene. Pasta Bolognese, tortellini, mortadella og salami er noen av de mest kjente delikatessene som stammer herfra. Men faktum er at denne vakre byen byr på enda flere delikatesser.

dsc01605

At mat er dødsseriøst i Italia er ingen nyhet, men i Bologna kan man uten å overdrive si at matkulturen er blitt en institusjonalisert kunstart.

I følge Bologna Delegation of the Accademia Italiana della Cucina skal en tagliatelle – den brede båndpastaen – være eksakt 8 millimeter bred etter at den er kokt og klar til å legges på tallerken. Dette ble slått fast 16. april 1972 i Bolognas handelskammer for å varemerkebeskytte byens utpregede matretter.

Byen har to høye tårn som er som merkebøyer til sjøs. Du vil alltid vite hvor du er i byen når du tar en titt opp for å se etter tårnene.

Det høyeste tårnet (Ansinellitårnet) var i følge en måling i 1972 98,16 m høyt. I dag har det visst nok sunket litt. Det samme gjelder tvillingtårnet (Garisenda) som er 48 m høyt. Familiene Ansinelli og Garisenda kjempet en gang i tiden om å synliggjøre sin rikdom ved å bygge tårn. I dag ville det være Rolex-klokker, en Ferrari eller tilsvarende som kunne fortalt omgivelsene om sin rikdom.

Med korte avstander ut av byen når du ost og skinkebyen Parma. Legg inn et stopp hos Factori del Prosciuttifico Conti di Parma. Eller kjør innom balsamicoeddik-byen Modena, som også er fødebyen til en av verdens største tenorer, nemlig Luciano Pavarotti. Pavarotti har for øvrig fått et teater oppkalt etter seg i byen.

dsc01580

Besøk og smak vin hos produsentene Winery Paltrinieri Lambrusco di Sorbara I Modena, Cantina Umberto Cesari ved byen Castel San Pietro eller vingården Cantina la Moretti ved Parma for vinsmaking og en deilig lokal lunsj. Hyggelige og anerkjente vingårder med fantastisk personlig service og hyggelige priser, hvis du vil ta med litt vin hjem.

dsc_0553

dsc01595

dsc01624

Ungarn – mye mer enn Tokaj

Jeg husker godt glade studentdager, selv om det er lenge siden nå. Noe av gleden ble ytterligere forsterket av inntak av mye, ja mange vil kanskje si for mye, vin. Ofte var den ungarsk. Ikke fordi den var spesielt god, men den var billig….

Jeg husker godt glade studentdager, selv om det er lenge siden nå. Noe av gleden ble ytterligere forsterket av inntak av mye, ja mange vil kanskje si for mye, vin. Ofte var den ungarsk. Ikke fordi den var spesielt god, men den var billig. Spesielt huskes Feteasca. Ja, den het bare det, til tross for at det er navnet på en drue som ble og blir mye brukt i Øst-Europa. Den kostet 8,75 for en helflaske, og ble fortært i kassevis.

dsc00345

Så når jeg i dag hører om ungarsk vin, tenker jeg Feteasca eller Egri Bikavér, og dømmer hele det tidligere Øst-Europa nord og ned. Jeg glemmer at masseproduksjonen av vin som fant sted under tiden med kommunistisk planøkonomi, i stort var beregnet på det sovjetiske markedet, og kvaliteten deretter. Ting er annerledes nå, og det skulle jeg snart få erfare.

Omvendelsen fant sted ganske nylig, og manifesterte seg på en Ungarn-tur jeg ble invitert med på av Einar i Mat- og Vinglede. Min erfaring med landet begrenser seg til at jeg har hørt at Budapest er en flott by, og at Donau er blå. Bare én av disse tingene skulle vise seg å være riktig. Budapest er en flott by, og har mye å by på både for den kulturelt interesserte så vel for den som er mer interessert i bordets gleder. Undertegnede tilhører siste kategori, men fant også stor glede i å beundre arkitektoniske perler fra en svunnen og mer grandios tid. Det er mer enn tydelig at byen og landet er rikt på historie og dramaturgi verdig en Hollywood manusforfatter. I dag er byen stort sett et fredelig og komfortabelt sted å oppholde seg, selv om den nåværende statsminister Viktor Orbán har kommet med uttalelser som bekymrer vestlige statsledere. Dette merker man imidlertid lite til i en by som er glad i å feste og som setter pris på sine turister. Restauranter fra det enkleste til det mest luksuriøse, og det samme kan sies om hoteller, for ikke å snakke om spa-anlegg og muligheter for å bøte på det vellevnet mange av oss utsetter kroppene våre for. At Budapest også regnes som Europas rimeligste hovedstad, er heller ikke en ulempe for nytelsessøkende nordboere. Det er faktisk litt merkelig at ikke flere finner veien hit.

dsc_0064

Men det var vin vi var her for, og mine øyne ble åpnet under et besøk hos Bock i Villány. Et besøk våre kompetente guider fra Robinson Tours organiserte. Villány er den regionen i Ungarn med best rykte når det gjelder rødvin, og Bock er, så vidt jeg har forstått, blant det ypperste. Og, jeg ble virkelig slått i bakken av den kvaliteten de demonstrerte. Fra en relativt rimelig Bock Cuvée i klassisk Bordeaux-stil med 60% Cabernet Sauvignon, 30% Cabernet Franc og 10% Merlot, til den eksklusive Capella-vinen som kun blir produsert i de beste år, var det en opplevd kvalitet som overgikk mine forventninger mange ganger. At vingården i tillegg frister med en topp restaurant og et meget komfortabelt hotell med spa, gjør et besøk her til nesten en nødvendighet for den vin-interesserte. Villány ligger to til tre timers kjøring fra Budapest på flotte veier.

bock_korpince-06

Dette besøket førte til økte forventninger som heldigvis ble innfridd av viner fra Balaton, Eger og Tokaj. Faktisk åpenbarte det seg såpass mye positivt at det skal ikke bli lenge til neste besøk, for Ungarn viste seg fra sin beste side, og det er ingen tvil om at som vinland, bør det bli bedre kjent i Norge.